El Protagonista:
José Manuel Calderón

El protagonista de la sexta edición de “El Camino acaba en Obradoiro” es José Manuel Calderón, una figura legendaria del baloncesto español y de la NBA, competición a la que llegó con 24 años y en la que estuvo durante 14 temporadas, convirtiéndose en el cuarto jugador español en hacer realidad este sueño americano.

El jugador nació el 28 de septiembre de 1981 en Villanueva de la Serena (Badajoz).

Inicios en la Liga española

A los 13 años, le ofrecieron jugar en Vitoria, en las categorías inferiores de Baskonia y allí estuvo hasta la edad senior.

Las dos siguientes temporadas las pasó entre Alicante (1999-2001) y Fuenlabrada (2001-2002) para regresar a Vitoria e incorporarse definitivamente al equipo de Baskonia en la acb (2002-2005). En el Baskonia pasó las siguientes tres temporadas, ganando una Copa del Rey y siendo finalistas de la Liga acb y de la Euroliga. Fueron años muy importantes para su formación como persona y como jugador, rodeado de grandes jugadores y excelentes compañeros.

Salto a la NBA

Fue gracias a su trabajo en Baskonia, donde alcanzó la fama que le llevaría a sus 24 años a la NBA, convirtiéndose en el cuarto jugador español (tras Fernando Martín, Pau Gasol y Raúl López) en hacer realidad el sueño americano.

Fue en 2005 cuando Calderón llegó a la NBA cuando y lo hizo vistiendo la camiseta de los Toronto Raptors, donde jugó ocho años (hasta 2013), y a la que su familia y él consideran casa.

En enero de 2013, Calderón fue traspasado a los Detroit Pistons y, a continuación, pasó por los Dallas Mavericks (2013-2014), New York Nicks (2014-2016), Los Angeles Lakers (2016-2017), Atlanta Haws (2017) y Cleveland Cavaliers (2017-2018), donde ganó en 2018 el título de la Conferencia Este de la NBA. Después volvió a Detroit, su último equipo en la liga norteamericana (2018-2019).

El base disputó un total de 14 temporadas en la NBA. Ha jugado un total de 895 partidos de fase regular, con medias de 8.9 puntos y 5.8 asistencias por encuentro. Disputó en seis ocasiones los Playoffs y destacó en la temporada 2007-2008 haciendo historia al acreditar un 98.1% de acierto desde la línea de tiros libres, la mejor marca (151 de 154).

Calderón y la Selección Española

José Manuel Calderón disputó un total de 193 partidos con la Selección Española. Su andadura comenzó el 20 de agosto de 2002 en el Mundial de Indianápolis ante Croacia.

Así, junto a sus compañeros, ha cosechado grandes triunfos y ha conseguido ocho medallas: dos de oro (Mundial 2006 y Europeo 2011), cuatro de plata (Juegos Olímpicos de Pekín 2008 y Europeo 2012, y los Europeos de 2003 y 2007) y dos de bronce (Europeo 2013 y la última medalla en los Juegos de Río 2016).

El 30 de agosto de 2016 compareció ante los medios de comunicación para anunciar su retirada de la Selección Española de baloncesto, pero continuó jugando en la NBA.

Retirada

Hace menos de un año, en noviembre de 2019, Jose Manuel Calderón anunció su retirada, a los 38 años.

Tras dejar las pistas de baloncesto, pasó a ser ‘asistente especial’ de Michele Roberts, directora ejecutiva de la NBPA, el sindicato que representa a los 450 jugadores profesionales de la NBA.

Además de asesorar sobre la estrategia del sindicato junto a Roberts, Calderón también ayuda en temas específicos que sean relevantes para los jugadores. Él es el nexo entre los jugadores profesionales actuales y la NBPA.

 

PALMARÉS

Títulos con la Selección

  • Medalla de Bronce en los JJ.OO. de Río 2016.
  • Medalla de Bronce en el Eurobasket 2013 en Eslovenia.
  • Subcampeón Olímpico en los JJ.OO. de Londres 2012.
  • Campeón de Europa en el Eurobasket de Lituania 2011.
  • Subcampeón Olímpico en los JJ.OO. de Pekín 2008.
  • Subcampeón de Europa en el Eurobasket de España 2007.
  • Campeón del Mundo en el Mundial de Baloncesto de 2006 en Japón.
  • Subcampeón de Europa en el Eurobasket de Suecia 2003.
  • Medalla de bronce en el Eurobasket joven de Ohrid 2000, con la selección española joven.
  • Campeón de Europa en el Eurobasket Junior de Varna 1998.
  • Campeón del torneo de Mannheim 1998.

Reconocimientos personales

  • Mejor Debutante en la temporada ACB 2000-01 por la revista “Gigantes del Basket”.
  • Jugador de Mayor Progresión en la temporada ACB 2001-02 por la revista “Gigantes del Basket”.
  • Mejor Sexto Hombre en la temporada ACB 2003-04 por la revista “Gigantes del Basket”.
  • Integrante del Quinteto Ideal de la ACB como “Mejor Base” de la temporada 2004-05.
  • Primer jugador español en ganar un partido de playoffs en la NBA.
  • Quinteto ideal Eurobasket 2007.
  • Tiene el récord histórico de porcentaje de tiros libres en una temporada en la NBA (98,1%) logrado en la temporada 2008-09.
  • Jugador con mejor porcentaje de triples en la temporada regular NBA 2012-13 (46,1%).

Títulos de club

  • Campeón de la Copa del Rey de baloncesto con el TAU Vitoria en la temporada 2003-04.